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Des neutrinos plus rapide que la lumière ? Une possible erreur de calcul

>Sciences|23 février 2012, 7h52|
Sciences
La découverte avait bouleversé la monde scientifique, allant jusqu'à remettre en question la théorie d'Einstein sur la relativité. Mais les résultats de l'expérience Opera, qui avait mesuré fin septembre des neutrinos - des particules - voyageant à une vitesse plus rapide que celle de la lumière, seraient en réalité dus à un mauvais branchement, assure mercredi la revue Science sur son site internet.

«Une mauvaise connexion entre un GPS et un ordinateur est sans doute à l'origine de l'erreur», assure la revue américaine, qui cite sans les nommer «des sources proches de l'expérience».

La plupart des spécialistes avaient du mal à y croire

Fin septembre, les spécialistes de l'expérience internationale Opera assuraient avoir observé des neutrinos circulant environ 6 km/s plus vite que la lumière et arrivant 60 nanosecondes avant ell sur les 730 km séparant les installations du Centre européen de recherches nucléaires (CERN) à Genève du laboratoire souterrain de Gran Sasso (Italie).

La plupart des spécialistes n'arrivaient pas à croire qu'une particule élémentaire de la matière ait pu dépasser la vitesse de la lumière, considérée comme la «limite infranchissable» de la relativité générale d'Einstein. Selon Science, les 60 nanosecondes d'avance des neutrinos semblent provenir d'un mauvais branchement entre une fibre optique qui connecte le GPS utilisé pour corriger le moment précis où les neutrinos arrivent et une carte électronique dans un ordinateur.

De nouvelles études seront cependant nécessaires pour confirmer cette théorie, conclut Science.

VIDEO. La communauté scientifique en émoi après cette «découverte» en septembre 2011.


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1/0Genève (Suisse). C'est ici, au Cern (Organisation européenne pour la recherche nucléaire) que les chercheurs avaient observé des particules plus rapides que la lumière. Il ne s'agirait en fait que d'une erreur de branchement...
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